Responsable civil en el proceso penal

Autor:Jesús Mª Barrientos
Cargo del Autor:Magistrado y Presidente del Tribunal Superior de Justicia de Cataluña (TSJC)
 
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La comisión de un hecho delictivo hace surgir la correspondiente acción para exigir la responsabilidad penal, pero también puede dar lugar a la acción civil derivada del delito. El responsable civil es la persona contra la que se dirige esa acción civil dentro del proceso penal, es decir, la persona que, en su caso, deberá hacer frente a la restitución de la cosa, la reparación del daño o la indemnización de perjuicios ( art. 110 del Código Penal (CP) ) . Esta acumulación de las dos acciones en un mismo proceso constituye una peculiariedad de nuestro sistema procesal penal, aunque el perjudicado puede renunciar o reservarse el ejercicio de la acción civil ya que en la materia rige el principio dispositivo.

Contenido
  • 1 Responsable civil directo
  • 2 Responsable civil subsidiario
  • 3 Intervención en el proceso del responsable civil
    • 3.1 Capacidad para ser parte y capacidad procesal
    • 3.2 Postulación
    • 3.3 Facultades
    • 3.4 Expresión del responsable civil en el proceso
  • 4 Jurisprudencia
  • 5 Ver también
  • 6 Recursos adicionales
    • 6.1 En formularios
    • 6.2 En doctrina
  • 7 Legislación básica
  • 8 Legislación citada
  • 9 Jurisprudencia citada
Responsable civil directo

El primer responsable civil directo es el propio acusado en su condición de autor o partícipe en el delito, pero éste ya es parte necesaria como tal inculpado, por lo que, al referirnos al responsable civil, debemos entender la tercera persona a quien la ley atribuye esta condición y que es ajena a la responsabilidad penal. Es el caso de:

  • Los aseguradores que hubieran asumido el riesgo de la responsabilidad pecuniaria derivada de cualquier bien, empresa o actividad serán responsables hasta el límite de la indemnización legalmente establecida o convencionalmente pactada, cuando el evento dañoso derive de la comisión de un hecho punible ( art. 117, CP ).
  • En los casos en que se declare la exención de responsabilidad penal por causa de anomalía o alteración síquica o alteraciones de la percepción (del art. 20.1º y 3º, CP ), son responsables directos los propios autores del hecho declarados exentos de responsabilidad penal, y quienes los tengan bajo su potestad o guarda legal o de hecho, siempre que haya mediado culpa o negligencia por su parte ( art. 118.1.1ª, CP ) .
  • En los casos de estado de necesidad del art. 20.5º , lo son las personas en cuyo favor se haya precavido el mal en proporción al perjuicio que se les haya evitado ( art. 118.1.3º, CP ) .
  • En los casos de exención por miedo insuperable del art. 20.6º , responderán los causantes del miedo y en su defecto los que ejecutaran el hecho ( art. 118.1.4º, CP ) .
Responsable civil subsidiario

Es aquella persona que siendo también ajeno al hecho punible, va a responder en defecto del autor de las consecuencias de naturaleza patrimonial derivadas del delito. Los supuestos que establece el CP son ( arts. 120 y 121 ):

  • Los padres o tutores, por los daños y perjuicios causados por delitos y faltas cometidos por los hijos mayores de 18 años sujetos a su patria potestad o tutela que vivan en su compañía, siempre que haya por su parte culpa o negligencia.
  • Las personas naturales o jurídicas titulares de medios de comunicación, por delitos y faltas cometidos utilizando dichos medios.
  • Las personas naturales o jurídicas por los delitos y faltas cometidos en los establecimientos de que sean titulares, cuando por sus directores, administradores o empleados se hayan infringido reglamentos o normas de la autoridad relacionadas con el hecho punible cometido, de modo que éste no se hubiera producido sin dicha infracción reglamentaria.
  • Las personas naturales o jurídicas dedicadas a cualquier clase de industria o comercio, por los delitos o faltas cometidos por sus empleados, dependientes, representantes o gestores en el desempeño de sus obligaciones o servicios.
  • Las personas naturales o jurídicas titulares de vehículos susceptibles de crear riesgos para terceros, por los delitos o faltas cometidos en la utilización de aquellos por sus dependientes, representantes o personas autorizadas.
  • El Estado y las Administraciones Públicas por los delitos cometidos por Autoridades, agentes de la misma y funcionarios públicos, siempre que la lesión sea consecuencia directa del funcionamiento de los servicios públicos que les estuvieran confiados.
Intervención en el proceso del responsable civil

Cuando en la instrucción aparezca indicada la existencia de la responsabilidad civil de un tercero, distinto al acusado, se prevé un incidente para determinar su legitimación en los artículos 615 a 621, LECrim en los siguientes términos:

  • El Juez, a instancias del actor civil exigirá fianza a la persona contra quien resulte la responsabilidad o en su defecto, embargará los bienes necesarios.
  • El responsable civil podrá efectuar las alegaciones que considere oportunas y solicitar prueba.
  • Se dará traslado de dichas pretensiones a las partes para la contestación y, en su caso, también la proposición de prueba.

Durante el Juicio Oral, la actuación del responsable civil (directo o subsidiario) se corresponde con la asignada con el actor civil , formulando escrito de defensa con la proposición de pruebas referidas a su responsabilidad, interviniendo en el acto de la vista y estando legitimado para recurrir la sentencia que...

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